Quién es Federico Franco, el reemplazante de Fernando Lugo

PARAGUAY.

Llegó a la vicepresidencia de Paraguay en abril de 2008. Es cirujano cardiovascular. Hace años que tiene mala relación con Lugo.

(GOOGLE)

Paraguay, al borde del infarto político, tendrá un médico cardiólogo como gobernante.
El vicepresidente Federico Franco es, según la Constitución paraguaya, quien debe reemplazar a Fernando Lugo como jefe de Estado, luego de que el Senado de su país lo destituyera por una abrumadora mayoría y en tiempo récord.

Como prevé la Constitución, Franco asume las riendas del país de forma interina hasta que se celebren las próximas elecciones presidenciales en 2013.

«No estuve de acuerdo con el presidente Lugo en muchas de sus decisiones de gobierno porque fui electo, igual que él, el 20 de abril de 2008 para administrar al país pero él me ha ignorado», dijo Franco ayer antes de que las Cámaras de Diputados y de Senadores resolvieran someter al mandatario a juicio político por el cargo de mal desempeño en sus funciones.

Franco, de 49 años, tiene la experiencia política de haber sido gobernador del Departamento Central (área metropolitana) entre 2003 y 2008 por el Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA), actual integrante de la alianza que apoya al gobierno de Lugo.

Pero piensan diferente. Aunque Franco forma parte de la misma alianza de partidos que llevó al poder a Lugo, su ideología está en las antípodas. El mandatario milita en el ala derecha del PLRA, el partido más a la derecha de la coalición formada principalmente por partidos de izquierda.

«Doy un ejemplo de la indiferencia de Lugo hacia mi cargo: el sábado pasado me llamó por teléfono una señorita y me dice que debo ir al Palacio de gobierno porque habrá nuevo ministro del Interior. Fue designado Rubén Candia del opositor Partido Colorado en reemplazo de Carlos Filizzola y Lugo ni siquiera me consultó al respecto», se quejó.

La relación entre Lugo y Franco ha sido tensa durante casi todo el mandato del ahora ex presidente. A los pocos meses de comenzar su presidencia, Lugo ordenó una reestructuración de ministerios que -según su entonces vice- perjudicó a su sector del PRLA. Desde entonces, Franco y otros liberales se comportaron como opositores en el Congreso.

El vicepresidente se graduó de médico cirujano de la Universidad Nacional de Asunción en 1986 y posteriormente se dedicó a la cardiología.

Entre consultorios, largas guardias en hospitales públicos y enseñanza universitaria de semiología, llevó adelante sábados y domingos actividad política dentro del PLRA. Franco ocupó la primera magistratura durante 215 días durante los 75 viajes al exterior realizados por Lugo, incluidos los que estuvo en Brasil para tratarse de un cáncer linfático.

De cabellos negros, y rostro adusto, Franco mide 1,80 metros de altura. Aunque es laico participa activamente en las actividades de la parroquia católica Medalla Milagrosa, cerca de la capital. Se mostró sorprendido cuando en abril de 2009, Lugo reconoció como suyo a un primer niño concebido con una adolescente cuando todavía era obispo.

«Aunque sea un asunto íntimo, un presidente debe tener buena conducta tanto en su vida privada como pública», opinó Franco.

Christian Vázquez, vocero de la vicepresidencia, comentó que Franco es «muy formal en su vestimenta» y aún cuando hace calor siempre viste traje oscuro.

«Es muy estricto, principalmente con el horario. Una anécdota: en un acto en la Escuela de Cadetes de Policía, esperó quince minutos al entonces ministro del Interior Carlos Filizzola y como no llegaba, ordenó el desarrollo de la ceremonia. Filizzola se hizo presente muy tarde preguntando porqué no lo esperaron», relató.

El ex senador liberal Carlos Mateo Balmelli, sin embargo, no tiene buena opinión de Franco. En 2007, cuando compitió con él por la candidatura a mandatario dentro del PLRA, lo acusó de haberlo vencido con fraude. Públicamente lo llamó «Fraude-rico Franco».

Luis Aguayo, líder de la Mesa Coordinadora de Organizaciones Campesinas (MCNOC), de izquierda, considera que Franco «pertenece al Partido Liberal de derecha, igual que el Partido Colorado que estuvo 60 años en el poder. No creo en cambio alguno, no tenemos ninguna esperanza en él».

Pero Franco expuso otro punto de vista: «Paraguay necesita firmeza y personas que dejen a un costado sus intereses particulares para dedicarse sólo a la Patria. Podemos mejorar la calidad de vida de nuestros compatriotas. No puede ser que la tierra siga siendo un problema solo porque hace 150 años gran parte del territorio fue vendida a inversionistas extranjeros para pagar deudas de guerra impuestas por nuestros vencedores Argentina, Brasil y Uruguay en la guerra de 1864 a 1870».

Franco está casado con la diputada Emilia Alfaro del PLRA y tienen cuatro hijos.

Fuente: AP – EL CLARÍN

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