Curiosity deja su primera huella en Marte

CURIOSITY.

 

Foto: la Informacion

LA INFORMACIÓN.- La superficie del planeta rojo ya cuenta con el surco de “huellas” de las ruedas del explorador Curiosity, después de completar con éxito su primer recorrido, informaron ingenieros de la NASA. 

El Curiosity se desplazó aproximadamente 4.5 metros la madrugada desde el lugar donde se había posado y realizó varios giros de entre 90 y 180 grados sobre la superficie de Marte, en los que no reportó ningún problema de funcionamiento. 

En total, el explorador necesitó cerca de 16 minutos, y le permitió enviar, además, nuevas fotografías en blanco y negro, entre ellas las que documentan las “huellas” de rueda sobre Marte, a casi 250 millones de kilómetros de la Tierra, informó Peter Theisinger, director de la misión en una conferencia de prensa en el Laboratorio de Propulsión, en Pasadena (California). 

“La misión está funcionando extremadamente bien. Aquí tienen a un director de la misión sonriente”, explicó Theisinger, quien agregó: “Tenemos un sistema de movilidad funcionando plenamente con un montón de fascinantes experimentos de exploración por delante”.

El Curiosity, que aterrizó en  Marte en la madrugada del pasado 6 de agosto, ha enviado cientos de fotografías en blanco y negro y en color que han proporcionado la vista más nítida del planeta rojo conocida hasta ahora.

Los científicos de la NASA prevén utilizar el sistema de toma de muestras en las próximas semanas, ubicado sobre el brazo de 2.1 metros de largo que incluye una cámara, un taladro, un espectrómetro y está diseñado para realizar el tamizado de muestras de polvo de roca y tierra con un recogedor especial.

Se espera que al término de su misión haya recorrido más de 20 kilómetros y registre imágenes sobre el cráter Gale desde la ladera de una montaña de cinco kilómetros de altitud. 

Por otro lado, el jefe científico del Programa de Exploración de Marte, Michael Meyer, anunció que en homenaje al escritor de ciencia ficción Ray Bradbury, recientemente fallecido, se ha decidido bautizar el lugar donde tocó la superficie de Marte como Bradbury Landing. 

“En su honor declaramos que el lugar donde el Curiosity aterrizó sea conocido a partir de ahora como Bradbury Landing”, explicó Meyer al recordar al autor del libro Crónicas Marcianas, que ayer cumpliría 92 años. 

Qué sigue
Visita a Glenelg

Durante los próximos días, el robot de la NASA permanecerá en Bradbury Landing realizando diferentes revisiones de instrumentos y estudiando los alrededores, antes de dirigirse hacia su primera parada prevista localizada a 400 metros hacia el Este-Sureste, un lugar denominado Glenelg y donde confluyen tres formaciones geológicas. 

Para saber
A 71° bajo cero

Las temperaturas son templadas en el cráter Gale de Marte, donde habita el Curiosity, con 71° centígrados bajo cero de mínima y 11 grados, también bajo cero, de máxima. La humedad es de 8%, hace sol, la presión es un poco más alta de lo normal y sopla viento del Noroeste.

23/Agosto/2012 – 15.48

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