Supuestos talibanes asesinan a 6 voluntarios en Pakistán

PAKISTÁN.

EL MUNDO.- Seis trabajadores locales (cinco mujeres y un hombre) de la campaña de vacunación contra la polio en Pakistán han muerto tiroteados en varios ataques en Karachi, en el sur, y Peshawar, en el noroeste del país, según han informado fuentes oficiales.

Cinco de los asesinados trabajaban en Karachi, donde poco después del mediodía local fueron víctimas de dos asaltos perpetrados con media hora de diferencia por desconocidos a bordo de una motocicleta, según fuentes de la Policía en esa ciudad.

Poco después, otra joven perteneciente al equipo de vacunación en la ciudad de Peshawar fue tiroteada en circunstancias similares, según la Policía local.

Una fuente del organismo del Gobierno paquistaní que coordina la lucha contra la polio afirmó que las campañas de vacunación se han suspendido temporalmente en ambas ciudades.

La lucha contra la polio en Pakistán -único país, junto a Afganistán y Nigeria, donde la enfermedad es aún endémica– ha estado rodeada de controversia desde que la insurgencia talibán y algunos grupos de las áreas tribales del país mostraron su oposición a ella.

Una de los principales causas de esa oposición fue el rumor infundado de que un médico paquistaní arrestado por colaborar con la CIA en la localización de Osama Bin Laden en 2011 trabajaba en una campaña contra la polio, aunque en realidad era contra la hepatitis.

El pasado verano, los talibán de las zonas tribales del noroeste paquistaní amenazaron con atacar a los vacunadores contra la polio, pero ciñeron su amenaza directa a los equipos desplegados en esa región del país.

Sin embargo, se han registrado incidentes relativos a la vacunación en varios puntos del país y el pasado julio un miembro de la campaña murió tiroteado en Karachi.

La poliomielitis es una enfermedad vírica contagiosa que puede afectar el sistema nervioso central y producir parálisis; se trata de una dolencia que no tiene cura pero cuya prevención mediante una vacuna oral es relativamente fácil.

Según datos oficiales, el año pasado hubo en Pakistán 198 casos, casi un tercio del total de episodios registrados en el mundo, y a mediados de este año ya había 22 pese a los esfuerzos de las autoridades y las agencias de salud por erradicar la polio del país.

18/Diciembre/2012.

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